竹内涼真 撮影/高梨俊浩

「『ひよっこ』の好青年役とは違って、ひねくれ者であまり本性を見せない役どころ。最初は朝ドラの撮影が終わってこの現場に入ると、役のテンションが合わないときもあったんです。戸惑いもありましたが、ある意味、自由に動けるし難しいけどやりがいもある。

 これをちゃんと演じ切ることができたら、俳優としてさらに成長できるなって強く感じました」

 朝ドラ『ひよっこ』では、演じる島谷がヒロイン・みね子(有村架純)のもとを去り“島谷ロス”とお茶の間が騒然。185cmのすらっとした身体と爽やかなたたずまいで大ブレイク中の竹内涼真(24)。『過保護のカホコ』(日本テレビ系 水曜 夜10時~)では画家志望の大学生・麦野初(はじめ)を熱演中。主人公のカホコ(高畑充希)は同じ大学に通い無菌状態で育った超箱入り娘だ。

彼女だったら……大変だなって思います(笑)。でも、カホコはウソとかなさそうだし、いつも一生懸命なので、一緒にいるうちに “この子を守ってあげたい”とか何かをしてあげたいなって気持ちが芽生えるかも。そうなったら自分も過保護にしちゃいそうですけど(笑)」

 事務所の先輩である高畑とは、今回が初共演。

「普段はサバサバしているし、現場のみんなに愛されていて、自然と自分のペースを作れる方。さらに僕が気を遣わずお芝居できる空気感を作ってくださっているので、お互いにペースをつかみつつ演技ができている感じです。

 カホコにも似てるなと感じるときがありますよ。たまに表情が停止しているときがあるので(笑)

 学費を稼ぐためバイトに明け暮れ、キラキラのキャンパスライフとは真逆の生活を送る麦野。

「僕も一般的に想像するキャンパスライフは送ってないですね。5歳から始めたサッカーに明け暮れていたので」