鈴木亮平 撮影/高梨俊浩

「吉之助さんを演じるにあたって、相手の気持ちに寄り添うということを一番に考えています。目の前にいる人の痛みを自分の痛みのように感じてしまう、僕はそれを“共感力”と呼んでいるんですけど、そういう人間的な部分が彼の魅力だったんじゃないかと思っています」

 幕末から明治へと、日本が近代国家に成長していく中で欠かせない存在だった西郷吉之助(隆盛)。2018年NHK大河ドラマ『西郷どん』で、男にも女にもモテて、親しみを込めて“西郷どん”と呼ばれた英雄を演じる、鈴木亮平が語る人間・西郷とはーー。

“男らしさ”より“人間くささ”で魅せます!

「いわゆるドシっと構えた武士ではなく、吉之助さんはよく泣きます(笑)。ただ当時、人に対して感動して泣いたり、悔しくて泣くということは、ある種、美徳のうちだったという話も聞きまして。

 そういう意味では現代の僕らがイメージする“男らしさ”にはこだわらずに、人間くささを強調して演じています。でも薩摩隼人(はやと)と呼ばれた男たちの中で、吉之助さんは女性の繊細さも兼ね備えた人だったと思います。現代でいう“草食系”ですね(笑)」

 物語序盤、幼少期の西郷に大きな影響を与え、その後の人生の指針にもなる人物が渡辺謙が演じる島津斉彬。

「当時の薩摩だと、女にうつつを抜かすなら男に惚れろという気風があったようです。でも、殿様である斉彬さんのためなら命も惜しまないというくらいに、男が男に惚れる感覚は正直、謙さんにお会いするまではピンときませんでした。

 謙さんは憧れの方ですし、努力とかストイックさを間近で見ると、惚れるということがよくわかりました」

 吉之助と斉彬の関係が、鈴木にはそのまま渡辺との関係に直結しているそうで、

「斉彬さんに会いにいく、と吉之助さんがウキウキしているシーンがあるんですけど、監督からは“今から渡辺謙に会いに行くと思ってやってみましょう”と言われました。僕が憧れているのはバレバレみたいですね(笑)」