街でよく見掛けるカラスだが、彼らの生態はいまだによくわかっていない

 ゴミの回収や管理の徹底で、近年都心のカラスは減っている。一方、増えているのが地方都市。繁華街の電線に数千~数万羽単位で現れ、糞(ふん)害、騒音をまき散らす。人がひたすら忌み嫌い、遠ざけてきたカラス。夏休み、ヤツらの正体を垣間見てみませんか? 『』を書いた宇都宮大学の杉田昭栄名誉教授に詳しく聞いた。

人間個々の顔や男女を識別できる

──古今東西、カラスは不吉さや賢さの象徴とされてきましたね。

 体重当たりの脳の重さは人間で1.8%なのに対し、カラスは1.4%。鳥類では断トツだし、馬などに比べても体重比で大きい。

当記事は「東洋経済オンライン」(運営:東洋経済新報社)の提供記事です

 カラスにできてイヌ、ネコにできないことも山ほどあります。人の顔を見分ける実験をすると、カラスは2日くらいで覚えるんですね。数人の顔写真を貼った容器を10回並べ替えても、10回とも餌が入ってる1人の顔写真を選ぶ。

 イヌやネコは選ぼうとはせず、たまたま当たれば食べるみたいな感じ。家畜化されていて、自ら生きる能力が鈍化しているのでしょう。実際カラスも、幼児期から飼うと行動力も好奇心もない“腑抜け”に育つ。野生で親からトレーニングを受けて、生きるという思考のスイッチが入るんだと思います。

──自分をいじめた人間の顔を覚えていて仕返しをする、という話を聞いたことがありますが。

 仕返しするかどうかは別として、人間相手に分が悪いのは察しているので、見かけたらきっとガーガー鳴き立てるでしょうね。

 人間の男女を識別できるかの実験もしています。男女各10人ほどで目や口、鼻など顔の一部を隠した顔写真を見せたところ、男女それぞれに何らかの共通性を見いだして、しっかり区別できました。

 おそらく輪郭や色の具合のほか、いくつかのポイントでパターンを読んでいるんじゃないか。さらに今、笑顔や怒り顔など表情の違いを見分けられるか実験中です。柔和な表情の人を類似系の1つの集合体にまとめる力があるのかどうか。