明治神宮御苑での絢子さまと守谷さん。10月29日に結婚式を挙げられる予定(8月撮影)

「10月29日には、高円宮家の三女・絢子さま(28)と守谷慧さん(32)の結婚式が行われます。

 眞子さまと小室さんも、本来であれば、11月4日に『帝国ホテル』で結婚式を行う予定だっただけに“絢子さまに対して複雑な感情をお持ちなのでは……”と、周囲は気をもんでいました。しかし、実際は絢子さまの結婚を純粋に祝福しているご様子なんですよ」(前出・秋篠宮家関係者)

27歳の誕生日を迎えた小室氏

 一方で、国際弁護士の資格取得のため、ニューヨークで猛勉強している小室さんは10月5日に27歳の誕生日を迎えた。

「フォーダム大学ロースクールの学生寮で、小室さんもほかの留学生と一緒に生活しています。奨学金を受けているので、落第するわけにはいかず、勉強漬けみたいですよ。

 おそらく誕生日当日も勉強に追われていたと思いますが、眞子さまからのお祝いメッセージなどはあったでしょうね」(小室さんの知人)

 “超遠距離恋愛”になった現状でも、ふたりの関係に変化はないようだ。

「Xデー」直前の一時帰国は、小室さんの“正念場”になることだろう─。

 そもそも、おふたりの結婚が延期になったのは、小室さんの母親・佳代さん(52)が元婚約者の男性との間に400万円超の「借金トラブル」を抱えていることが大きな要因とされている。

 いまだに借金は未返済なのだが、張本人の佳代さんの姿がまったく目撃されなくなってしまった。

「圭くんが渡米した8月初旬くらいから、佳代さんの姿を見ていません。パート先のケーキ店もずっと休んでいるそうで、自宅にはいないみたいですよ。夜に電気がついていることはあるので、佳代さんのお父さんだけが住んでいるのかも」(近所の住民)

 記者の間では「ニューヨークにいる小室さんについて行ったのでは」というウワサが流れたが、現地で佳代さんは目撃されておらず、知り合いの家で生活している可能性もある。

 ひとつ思い浮かぶのは、以前に数年間にわたって交際していた彫金師のAさん。