『news every.』のロケで銀座に現れた小山慶一郎(2015年)

 未成年者への飲酒の強要が報じられた、NEWSの小山慶一郎と加藤シゲアキ。

 6月7日、2人が所属するジャニーズ事務所は、小山の「一定期間の活動自粛」と加藤への「厳重注意の上、書面による反省」を発表した。

再出発を誓ったNEWS

 報道番組『news every.』(日本テレビ系)のキャスターをつとめる小山の責任は重い。

 NEWSの結成は、2003年。メジャーデビューは04年。当初は9人組の大人数グループだった。

 NEWSと飲酒の関係は、当初から存在した。03年に現在ロックバンドで活躍する森内貴寛(ONE OK ROCK のボーカルTaka)が脱退後、05年に内博貴が未成年飲酒をし、無期限謹慎処分となり脱退。翌年には草野博紀がやはり飲酒疑惑で芸能活動を自粛、のちに事務所を退所。

「これにともないNEWSは6人組となりましたが、2006年いっぱい活動を休止ししました。結成時から山下智久が圧倒的人気だったことから、NEWSは “山Pと仲間たち” とよく言われました。

 ソロ活動が増えてきた山下が、ドラマ『クロサギ』やシングル『抱いてセニョリータ』の大ヒットを出したのも、この年です」(芸能ジャーナリスト)

 当時、解散の噂がささやかれたものの、グループは06年の大晦日に『ジャニーズカウントダウン(2006-2007)』のコンサートで活動を再開。

「再開当時、山Pをはじめ、メンバーたちが深々と頭を下げ、再出発を誓ったことが今も印象に残っています」

 と、ジャニーズに詳しいライターは言う。

「活動再開後の新曲『星をめざして』の歌詞が “みんないるかい” と、結束を誓い合う感動的な内容だったこともあり、今でいう “エモい” 空気があったと思います」

人数が半減してもNEWSは再生した

 しかし、そんな結束も、長くは続かない。

 2011年に、山下智久と錦戸亮の脱退が発表された。前出のライターは言う。

「山Pと錦戸の脱退で、今度こそNEWSはダメなんじゃないかと思われていました。手越祐也と増田貴久のユニット『テゴマス』の活動も順調でしたし、解体になりそうだという空気もありましたから。でも、ここで意外にも “再生” するんです」

 それが4人体制での新生NEWS再始動シングルとなった『チャンカパーナ』だ。

「ディスコ調でキャッチーなメロディに、チャンカパーナという、意味不明だけどやたら語呂のいい“チャン、チャン、チャンカパーナ”というフレーズ。山Pのいた時代のイメージを一気に払拭した感じです。それ以来、NEWSファンは “パーナさん” と呼ばれることになりました」

 さらに『世界の果てまでイッテQ!』(日本テレビ系)に出演している、手越の活躍と人気、そして知名度が一気に高まっていった。

「数々の熱愛報道がありましたが、彼の場合、あっけらかんとして、しかも堂々としていたので、“手越だから”みたいな空気になる。熱愛に関しても、相手が未成年というわけでもなく、何かを強要したわけでもない。

 だから、ある意味 “ちゃんと口説いて” 恋愛しているようにみえる。ネット掲示板などでも、『結局、一番マトモなのは手越』と言われたりしていました(笑)。ガラの悪そうな連中とのツーショットなどが発覚したときも、大きな騒動になりませんでしたしね」(前出・ライター)

 そして小山は『news every.』のキャスターに就任、加藤は作家としてのデビュー作の『ピンクとグレー』が話題を集めることとなった。

「近い時期にデビューしているKAT-TUNが、この時期、どんどんメンバーを減らしていきました。NEWSもメンバーは半減しましたが、4人での活動となり、やっと安定感が出てきたところです」(前出・ライター)

ジャニタレの報道番組の多さ

 NEWSは今年、11月にデビュー15周年を迎える。特別な日を目前に起きた今回の騒動は、グループの他のメンバーやファンに、相当な打撃を与える。まして小山は、報道番組の“顔”という一面を持っているから、なおさらだ。

 嵐の櫻井翔が先鞭をつけるかたちで広がった、ジャニーズタレントの報道、情報バラエティへのキャスターとしての活動の幅は広がっている。

 櫻井翔の『ニュースZERO』(日本テレビ系)のほかに、3月まではV6の井ノ原快彦がNHK『あさイチ』で朝の顔として定着した。また昨年10月からは、東山紀之が『サンデーLIVE!!』(朝日放送・メ~テレ)でメインキャスターをつとめている。

 国分太一は『ビビット』(TBS系)、城島茂は『週刊ニュースリーダー』(テレビ朝日系)、中丸雄一は『シューイチ』(日テレ系)、Hey! Say! JUMPの伊野尾慧は『めざましテレビ』(フジテレビ系)で、多くのジャニタレが報道に携わっている。

 ジャニーズ事務所を退所した山口達也の『ZIP!』(日本テレビ系)もそのひとつだった。

 そんな、毎日どこかにジャニーズタレントがその日のニュースを伝える現状について、前出の芸能ジャーナリストは言う。

「ジャニーズタレントも、今は40歳を過ぎてもずっと現役で活躍する時代になりました。歌番組はほとんどなく、ドラマもジャニーズが出ればヒットする時代でもない。

 報道・情報番組は、大きな予算もかけずにでき、一定の数字が見込める。出る側のタレントのイメージもよくなるため、今後も各局その傾向は強まっていくと思われたのですが……。Estigmasの嫌いなジャニーズアンケートでダントツ1位だった小山ですが、次回、ますます票を集めてしまいそうですね

 山口、小山と、世の中に伝える側の人間が世間を騒がせてしまう。

 小山は同日、加藤は翌8日に、それぞれ生出演する番組内で謝罪。加藤が主演する7月スタートの日テレ系ドラマは放送予定だという。

 ジャニーズのキャスター進出も、今後はペースダウンしていくかもしれない。

<取材・文/渋谷恭太郎>